Las principales vías de transmisión de enfermedades por invertebrados a las personas y animales de compañía

Las principales vías de transmisión de enfermedades por invertebrados a las personas y animales de compañía

principales vías de transmisión de enfermedades por invertebrados

Las principales vías de transmisión de enfermedades por invertebrados a las personas y animales de compañía

Un estudio sobre «Invertebrados terrestres huéspedes de patógenos humanos en ecosistemas urbanos» realizado por los investigadores An Xie, Yiyue Zhang, Martin F. Breed, Xinli An, Haifeng Yao, Qiansheng Huang y Jianqiang Su ha puesto de manifiesto las complejas relaciones entre los invertebrados urbanos como mosquitos, moscas, termitas, cucarachas, ácaros, garrapatas, pulgas, caracoles y escarabajos, y la transmisión de patógenos humanos por estos organismos.

Se identificaron tres vías principales de transmisión de enfermedades humanas a través de invertebrados, basadas en sus características fenotípicas e historias de vida:

  • Transmisión directa, definida como el hospedador que dispersa patógenos en su superficie mediante contacto mecánico.
  • Transmisión por vectores a través de picaduras de invertebrados.
  • Transmisión mediante contacto con superficies contaminadas, heces o orina (Capone et al., 2023; Chikeka et al., 2015).

La transmisión directa de enfermedades por invertebrados

Cuando pensamos en parques urbanos, bosques y jardines, generalmente imaginamos lugares tranquilos para relajarnos y disfrutar de la naturaleza. Sin embargo, ¿alguna vez has considerado que estos lugares podrían albergar riesgos para tu salud? Resulta que los invertebrados que habitan en estos entornos, como los escarabajos, lombrices y colémbolos, podrían aumentar el riesgo de exposición a patógenos humanos.

Los hospedadores invertebrados, comúnmente encontrados en una variedad de entornos al aire libre como parques urbanos, bosques y jardines, aumentan el riesgo de exposición humana a patógenos. La hojarasca, abundante bajo los árboles del parque, proporciona un hábitat óptimo para varios taxones de invertebrados y sirve como un nexo para la cría, hibernación y búsqueda de alimentos (Peng et al., 2020).

Mientras que los bosques urbanos aumentan la biodiversidad, regulan el clima y proporcionan espacio recreativo, también albergan extensas comunidades de escarabajos, como se observa en bosques urbanos en Nueva York y jardines en California (Fusco et al., 2017; Philpott et al., 2019). De manera similar, un estudio en Zúrich identificó 18 especies de lombrices y 39 especies de colémbolos en 85 jardines urbanos (Tresch et al., 2019). Sin embargo, disfrutar de los servicios ecosistémicos de estos espacios verdes conlleva riesgos inherentes para la salud por parte de los invertebrados.

Las áreas grises urbanas, caracterizadas por una intensa actividad humana y concentración de recursos, apoyan inadvertidamente la supervivencia de hospedadores invertebrados (J. Moore et al., 2013). Las instalaciones subterráneas proporcionan temperaturas estables, creando un ambiente ideal para estos hospedadores. El papel de la biodiversidad y abundancia de hospedadores en áreas urbanas es cada vez más reconocido como un factor importante en los estudios de riesgo para la salud humana (Combs et al., 2022).

Tanto la población adulta como la infantil enfrentan riesgos para la salud por parte de los invertebrados terrestres durante actividades al aire libre. Por ejemplo, los niños pueden sentirse atraídos por invertebrados únicos como los caracoles africanos gigantes, mientras que los adultos, aunque menos propensos a interactuar directamente con los invertebrados, aún pueden estar expuestos a través de actividades como cortar el césped y la jardinería (Zhang et al., 2023). Por lo tanto, reducir la exposición en la fuente es crítico.

Se deben hacer esfuerzos para restringir los hospedadores a áreas específicas mientras se promueve la biodiversidad, con un enfoque en proteger a poblaciones vulnerables como los niños en entornos como guarderías, parques de atracciones y hospitales pediátricos. Es imperativo que los legisladores y las partes interesadas promuevan la legislación para proteger a los niños en el contexto de la salud ambiental, teniendo en cuenta la vulnerabilidad de los sistemas inmunológicos de los niños y su frecuente exposición a actividades al aire libre.

Los ambientes interiores exponen a las personas a un rango limitado de taxones de invertebrados, con algunas excepciones como mosquitos, moscas y ácaros. Por ejemplo, se han identificado moscas de arena portadoras de Leishmania en áreas residenciales en Brasil (Tonelli et al., 2021). Las características de distribución de las cucarachas se asemejan a las de las moscas domésticas (Wang et al., 2019).

Las moscas domésticas y las cucarachas, que se encuentran predominantemente en áreas con saneamiento inadecuado, representan riesgos significativos para la salud de los habitantes de estas regiones (Gerry, 2020). La implementación de políticas de equidad ambiental puede reducir los riesgos para la salud enfrentados por las personas de bajos ingresos expuestas a estos hospedadores invertebrados (Wikkeling-Scott et al., 2023).

La transmisión por picaduras de vectores

Garrapatas y pulgas (Ctenocephalides felis felis y Ctenocephalides canis) poseen la habilidad de insertar sus piezas bucales de alimentación en la piel de mamíferos, incluyendo mascotas, como perros y gatos, resultando en interacciones directas (Idir et al., 2010). Como resultado, estas mascotas pueden actuar inadvertidamente como vectores, facilitando la transmisión de enfermedades transmitidas por garrapatas a los humanos.

En un estudio realizado en Polonia, los investigadores identificaron una variedad de patógenos de la salud humana presentes en garrapatas (Król et al., 2016). En particular, I. ricinus e I. hexagonus, dos especies de importancia clínica, fueron recolectadas de perros y gatos domésticos (Król et al., 2016).

Las garrapatas son comunes en muchas áreas urbanas, especialmente aquellas con áreas verdes que soportan hospedadores de garrapatas (Hassett et al., 2022). Durante excursiones al aire libre, las mascotas interactúan frecuentemente con estos entornos, brindando oportunidades para que las garrapatas se adhieran y potencialmente permanezcan en estado latente en los animales.

Dada la estrecha relación y el contacto físico frecuente entre las mascotas y sus cuidadores humanos, incluyendo comportamientos como abrazar, existe un riesgo tangible de transmisión de estas enfermedades transmitidas por vectores, representando así una amenaza para la salud humana.

Esta estrecha relación subraya la necesidad de una vigilancia constante y medidas preventivas para reducir el riesgo de transmisión de enfermedades de mascotas a humanos.

Transmisión a través de heces, orina y superficies contaminadas

La transmisión de patógenos a través del contacto con heces, orina e invertebrados contaminados requiere una consideración cuidadosa. Es importante tener en cuenta el potencial de las heces como vector para la transmisión del SARS-CoV-2 y, por lo tanto, no se puede pasar por alto el papel de los invertebrados, como cucarachas y moscas, en facilitar la propagación del SARS-CoV-2 (Nekoei et al., 2022).

Por ejemplo, se encontraron cantidades significativas de E. coli O157:H7, una causa común de diarrea y síndrome urémico hemolítico, en las heces de moscas de la familia Coelopidae. Estas moscas, comúnmente encontradas en playas de ocio, típicamente se alimentan de algas marinas en descomposición y, como tales, pueden servir como vectores para E. coli O157:H7, potencialmente poniendo en peligro a las personas.

Las moscas de arena son conocidas por transmitir parásitos Leishmania a los humanos principalmente a través de picaduras. Sin embargo, estudios recientes han revelado la presencia de Leishmania en su microbioma intestinal (Karimian et al., 2022).

Este descubrimiento sugiere la posibilidad de la transmisión de Leishmania a través de las heces de las moscas de arena o flebotomos, agregando así a la gama de enfermedades identificadas como leishmaniasis.

Las moscas de arena, que a menudo se encuentran en interiores durante las estaciones más cálidas, pueden depositar sus microbiomas intestinales, junto con los patógenos asociados, en diferentes superficies, incluidos escritorios, alimentos y artículos del hogar, durante la excreción.

Esta contaminación aumenta el riesgo de transmisión de patógenos a los humanos, como se identificó mediante la detección de heces de moscas en áreas de preparación de alimentos en Maputo, Mozambique, aumentando el riesgo de infecciones tanto por alimentos como por contacto (Capone et al., 2023).

Los hallazgos sugieren la necesidad de prácticas de saneamiento mejoradas para reducir la exposición a superficies contaminadas. La implementación de prácticas de higiene estrictas puede reducir la posibilidad de infecciones derivadas del consumo de alimentos contaminados por las heces de moscas (Capone et al., 2023).

Es importante tener en cuenta que, a diferencia de la transmisión mecánica, los patógenos encontrados en las heces y la orina pueden perdurar en un ambiente durante períodos prolongados (Wu et al., 2020). Por lo tanto, las personas pueden enfrentar exposición a estos patógenos incluso en entornos que aparentemente carecen de invertebrados.

La escasa cantidad de excreta producida por los invertebrados, que a menudo es imperceptible sin aumento, añade una capa de complejidad a los intentos de prevenir la contaminación. Esto destaca la imperativa de mantener la vigilancia y tomar precauciones necesarias, como desinfectar las superficies antes de la preparación de alimentos.

¿Cuáles son las principales conclusiones que extraemos de este estudio?

El estudio sobre «Invertebrados terrestres huéspedes de patógenos humanos en ecosistemas urbanos» revela la complejidad de las relaciones entre los invertebrados urbanos y la transmisión de enfermedades humanas. Se identificaron tres vías principales de transmisión: directa, por vectores a través de picaduras, y por contacto con superficies contaminadas o excreta.

Los entornos urbanos, como parques, bosques y jardines, albergan una diversidad de invertebrados que aumentan el riesgo de exposición humana a patógenos. La hojarasca debajo de los árboles y las áreas grises urbanas proporcionan hábitats ideales para estos invertebrados, lo que puede poner en peligro la salud pública, especialmente para niños y adultos que participan en actividades al aire libre.

Es crucial tomar medidas para reducir la exposición a estos invertebrados, como restringir su acceso a áreas específicas y promover la biodiversidad en entornos urbanos. Además, se necesita una legislación adecuada para proteger a los niños y otras poblaciones vulnerables de los riesgos para la salud asociados con los invertebrados.

La transmisión por picaduras de vectores, como garrapatas y pulgas, presenta otro desafío importante para la salud pública. Las mascotas pueden actuar como vectores y transmitir enfermedades a los humanos, lo que destaca la importancia de una vigilancia constante y medidas preventivas.

Por último, la transmisión a través de contacto con superficies contaminadas o excreta plantea preocupaciones adicionales. Es fundamental implementar prácticas de saneamiento adecuadas y promover la higiene para reducir el riesgo de infecciones derivadas de la contaminación por invertebrados.

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