Caracoles: Más que un Manjar, Potenciales Portadores de Enfermedades

Caracoles: Más que un Manjar, Potenciales Portadores de Enfermedades

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Caracoles: Más que un Manjar, Potenciales Portadores de Enfermedades

Los caracoles, que son importantes para muchos entornos naturales y son considerados como comida en muchas culturas, pueden llevar diferentes enfermedades que pueden ser peligrosas para las personas. Estos animales no solo son portadores de microorganismos, sino que también los propagan, lo que aumenta el riesgo de que las personas contraigan enfermedades si los consumen o entran en contacto con ellos.

El microbioma intestinal de los caracoles alberga muchos géneros patógenos para los humanos. Un estudio de dos caracoles comestibles, Helix pomatia y Cornu aspersum, reveló la presencia de bacterias patógenas, incluidas Buttiauxella, Citrobacter, Enterobacter, Kluyvera, Raoultella, Enterococcus y Clostridium (Charrier et al., 2006). Enterococcus faecalis y E. faecium, patógenos oportunistas, muestran resistencia a antibióticos comunes (García-Solache et al., 2019; Torres et al., 2018).

Además, el caracol terrestre invasor gigante africano (Achatina fulica) se ha encontrado que alberga varios contaminantes biológicos, incluidos ESKAPE (Enterococcus faecium, Staphylococcus aureus, Klebsiella pneumoniae, Acinetobacter baumannii, Pseudomonas aeruginosa y especies de Enterobacter) con resistencia a medicamentos en todo el mundo (Kulshrestha et al., 2023).

Los caracoles sirven como hospedadores intermedios para muchos parásitos helmintos humanos. Por ejemplo, el caracol africano gigante (Achatina fulica) es un hospedador intermedio para Angiostrongylus cantonensis, que causa meningitis eosinofílica en humanos (Dusitsittipon et al., 2017a). Radix cucunorica también actúa como hospedador intermedio para Fasciola hepatica y F. gigantica, siendo este último transmitido a mamíferos (Zhang et al., 2019).

Otros parásitos transmitidos por caracoles incluyen Camaena cicatricosa, que transmite A. cantonensis, y Alaria alata, un parásito de distribución global que utiliza caracoles como hospedadores intermedios (Korpysa-Dzirba et al., 2021). Además, Biomphalaria pfeifferi y Bulinus globosus son vectores importantes de la esquistosomiasis en África (Klohe et al., 2021).

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